Snart dags för WCS Global Finals och vi tar temperaturen på spelarna!

WCS Global Finals 2019 är runt hörnet och vi laddar upp!

Endast veckor återstår till årets höjdpunkt i Starcraft 2 och i vanlig ordning är det WCS Global Finals som är årets stora mål för samtliga spelare. Vi ska en titt på hur året har utspelat sig och vilka spelare som på förhand har de bästa möjligheterna att vinna turneringen. Samtliga spelare kommer till turneringen med förhoppningar om att kalla sig själv världsmästare i ett år, men också för att slåss om den totala prispotten på $500,000.

IEM Katowice

I februari spelades årets första stora turnering i och med IEM Katowice och det blev total koreansk dominans som färgade den polska klassiska turneringen. Vinnaren blev veteranen Eo “soO” Yoon Soo som efter åratal av andraplatser äntligen fick lyfta en stor buckla och kröna sin långa karriär med en efterlängtad seger. Stats, Dark och herO var alla i top4 i turneringen, vilket lämnade förhandsfavoriten Joona “Serral” Sotala utanför placeringarna i toppen. Det finska undret skulle dock få sin revansch senare under året.

WESG

Näst upp var WESG 2018, där Serral tog sig till final efter en dominant insats, men än en gång skulle en korean fälla honom. Denna gången var Terran-spelaren Lee “INnoVation” Shin Hyung för stark när han tog hem finalen med stentuffa 4-3. Flera andra världsstjärnor från Sydkorea saknades i denna turnering och det startade en diskussion om Serrals tidigare dominans var slut och Korea än en gång stod på toppen.

WCS Spring

När vi pratar om en turnering utan koreaner är det inget snack om saken - Serral är favorit och allt annat än seger är en superskräll. Det blev heller inget snack om saken, Serral dominerade från början till slut och i semifinalen vann finländaren mot Riccardo “Reynor” Romiti med 3-0. Detta följdes upp med en seger i finalen mot Juan Carlos “SpeCial” Tena Lopez med glasklara 4-0. Båda dessa herrar kommer också att spela i årets WCS Global Finals, men att de skulle kunna utmana toppen på det sättet som Serral gör är med andra ord inte att vänta.

WCS Summer

Planenligt likt WCS Spring gick Serral enkelt genom gruppspelet med rena papper, vilket följdes upp med enkla vinster i slutspelet. Det skulle dock bli en oväntad förlust i finalen mot nämnda Reynor, som kunde plocka en stor skalp i och med turneringsvinsten. 

GSL vs World

Denna turneringen bjöd på något utöver det vanliga, då koreanerna bommade rejält, med deras mått mätt. Endast tre koreaner nådde kvartsfinal, men ännu mer överraskande tog sig endast en till semifinal. Kim “Classic” Doh Woo stod som enda korean i semifinalen och skulle gå upp emot världsettan Serral. Det slutade med seger 3-1 för finländaren som sedan gick vidare och vann hela turneringen. Det mest anmärkningsvärda i denna turnering var som sagt koreanernas överlag svaga insats. Spelare som soO, Dark och Maru levererade långt under sin normala nivå.

WCS Fall

Om det fanns tvivlare angående Serrals dominans tidigare under året, så blev det tyst på det under hösten. Insatsen i GSL vs. World följdes upp med en prickfri insats i WCS Fall. Inte en enda kartförlust i gruppspelet följdes av tre raka 3-0-vinster i slutspelet. I finalen stod traditionsenligt Reynor för motståndet och även där var Serral dominant - 4-1 till världsettan som tydligt varvat igång rejält inför årets stora mål - WCS Global Finals.

Årets höjdpunkt

För samtliga spelare i Starcraft 2 är det en turnering som betyder mer än allt annat tillsammans - WCS Global Finals. Det hela börjar med 16 spelare som slåss om 8 platser till det slutgiltliga finalspelet. Spelarna är uppdelade i fyra grupper med fyra spelare vardera. Två spelare per grupp kommer från korea och de andra två kommer från resten av världen. Grupperna ser ut som följer:

  • Grupp A: Dark, ShoWTimE, soO, SpeCial
  • Grupp B: Maru, TIME, Stats, Serral
  • Grupp C: Classic, HeRoMaRinE, herO, Reynor
  • Grupp D: Trap, Elazer, Rogue, Neeb

Det råder knappast något tvivel om en sak - Det är Serral mot Korea detta handlar om. Det finska underbarnet är regerande mästare och ska försöka göra vad ingen annan tidigare åstadkommit, vinna årets mest prestigefulla turnering två gånger i rad. Möjligheterna ser minst sagt goda ut då Serral under hela året varit uppe i toppen och presterat väl, men framför allt har hans dominans setts till i senare skeden av året. Det är därför Serral är en enorm favorit i denna turnering, men det finns en uppsjö koreaner bakom som vill ta tillbaka trofeén till Starcrafts “hemland” igen.

De två klara favoriterna att utmana Serral är Dark och Rogue som precis som finländaren spelar Zerg. Båda dessa spelare har mycket erfarenhet av liknande sammanhang och dessutom har de visat fin form under hela året. Att dessa två herrar historiskt kunnat utmana eller utmanövrera Serral gör inte saken sämre. Hur saker än utvecklar sig vore en match mellan någon av dessa två och den regerande mästaren en otroligt spännande tillställning.

Av spelarna som inte spelar Zerg skulle vi vilja lyfta fram Maru och Stats. Maru kan ses som den största utmanaren som spelar Terran och även om hans år inte är felfritt finns höjdpunkter. Anmärkningsvärt är att Maru är den enda koreanska spelaren som spelar just Terran. Av Protoss-spelarna ser Stats ut att vara den mest troliga spelaren att kunna utmana toppen, även om de andra koreanerna Trap och Classic inte ska räknas bort. Stats har ett mycket lyckosamt år bakom sig och bland annat vann han mot Serral i Assembly Summer i semifinalen med 3-2, vilket säkerligen ger gott självförtroende inför årets höjdpunkt.

Det intressanta här är att Serral hamnat i samma grupp som både Maru och Stats, vilket kan göra världsettans liv mycket tufft redan i gruppspelet.

Med allt det sagt, så är ändå Serral den stora favoriten och skulle finländaren falla före en final är det förvånande. Anmärkningsvärt är också att de tre stora favoriterna spelar Zerg, vilket kan bli en intressant punkt att följa. Det är upplagt för en otroligt intressant turnering, där vi målar upp bilden att det är just Serral mot världen som gäller! Torsdag den 24/10 drar turneringen igång med matcher från grupp A. Häng med oss då vi skriver dagliga sammanfattningar och förhandsblickar på kommande matcher under turneringen!

 

Janne Kouva image

Janne Kouva

21 oktober 2019