NA LCS sätter igång sitt slutspel idag och vi förutspår matcherna!

Slutspelet i NA LCS startar idag!

Den nordamerikanska proffsligan LCS påbörjar sitt slutspel idag. Vinnaren av slutspelet belönas med $100,000 och en plats i Mid-Season Invitational där man möter de andra regionernas vinnare. Laget som slutar tvåa vinner $50,000 och lagen som tar sig till en bronsmatch får med sig $25,000 vardera. De tre bästa lagen får dessutom en plats i turneringen Rift Rivals där man stöter på de tre bästa lagen från europas LEC-liga. Utöver detta får samtliga lag som tagit sig till slutspelet poäng som hjälper till i jakten om en plats i världsmästerskapet, eller som det kallas - Worlds.

Team SoloMid som placerade sig på tredje plats börjar slutspelet i kvartsfinalen och möter Echo Fox, som hamnade på sjätte plats. Det leder till att Flyquest i och med sin placering som fyra möter femman Golden Guardians. Vinnarna från de matcherna går till semifinalen där det sämst rankade laget möter Team Liquid och det återstående laget ställs mot Cloud9. Vinnarna av dessa matchpar kommer att mötas den 13 april i St.Louis.

Flyquest - Golden Guardians

Flyquest är ett lag som blev till då Cloud9 var inne i ett generationsskifte under 2017. Av dessa spelare finns inte längre några kvar i laget vilket har lett till mycket ändringar i laget genom åren. Från förra årets sommarsäsong hade laget tre spelare kvar även till vårsäsongen. De nya spelarna som anslöt till laget var toplanern Omran “V1per” Shoura och den mycket erfarne midlanern Eugene “Pobelter” Parken.

Förändringarna i laget verkar ha gett mycket goda resultat då fjärdeplatsen under den ordinarie säsongen är lagets bästa någonsin. Flyquests säsong har varit mycket stabil då man under hela säsongen befunnit sig mellan plats 2 och 4.

Golden Guardians tog sig en plats i LCS under våren 2018 och hela fjolåret var ett besvärligt sådant. Golden Guardians slutade på sista plats både under vår- och sommarsäsongen. Efter det svaga året fortsatte endast två av lagets spelare och man ersatte de tidigare spelare med mycket rutinerade pjäser. Den nya toplanern Kevin “Hauntzer” Yarnell har vunnit LCS tre gånger och spelat i Worlds två gånger. Lagets nya midlaner Henrik “Froggen” Hansen är en av västvärldens mest kända spelare och den nya supportspelaren Kim “olleh” Joo-sung har vunnit LCS två gånger och även ställt upp i Worlds två gånger.

Den nya laguppställningen är klart starkare än den tidigare, men ändå var inte vårsäsongen någon större framgång. Målet för detta laget är klart och tydligt att ta sig en plats i världsmästerskapet och för det behövs framgångar i detta slutspelet. Mot slutet av säsongen har laget förbättrat sig enormt och förhoppningar är således höga inför LCS-säsongens avslutning.

Båda lagen har gjort stora investeringar inför denna säsongen och att åka ut i kvartsfinalen vore en enorm besvikelse för dem båda. Båda lagen har under våren kämpat med att få lagspelet att stämma och just nu finner man den största skillnaden mellan de båda i erfarenheten man har utav tighta slutspelsmatcher som den här. 

Då Flyquest har två mer oprövade och orutinerade kort så har Golden Guardians å andra sidan spelare på varje position med erfarenhet så det räcker och blir över. Vinnaren av denna matchen är laget som får laget att spela som en enhet taktiskt och strategiskt under otroligt stor press.

Team SoloMid - Echo Fox

Team SoloMid är det mest framgångsrika och ikoniska laget i Nordamerika. 2018 var dock ett steg bakåt och historiskt svagt för laget. Vårsäsongens uttåg i kvartsfinal och och sommarens brons leder till att laget har en krångligare väg till världsmästerskapet. I kvalets final var man det svagare laget och förlorade mot Cloud9 och för första gången missade man årets höjdpunkt, LCS. Laget agerade snabbt och tre spelare fick lämna och likaså hela coachingteamet.

Till vårsäsongen anslöt Sergen "Broken Blade" Çelikin, Matthew "Akaadian" Higginbothamin och Andy "Smoothie" Tan. Starten lämnade mycket mer att önska då man efter tre veckor låg på sista plats. Under andra halvan fick man dock ordning på laget och man förlorade endast en match vilket ledde till en tredjeplats.

Echo Fox, som är grundat av den välkända basketspelaren Rock Fox, blev en del av LCS under 2017 och man kom direkt in med stora ambitioner och gjorde stora investeringar. Resultaten uteblev och man gick igenom många besvärliga tider, men man hade åtminstone en ljusglimt i att man vann sig ett brons vårsäsongen 2018.

Att inte vara en del av världsmästerkapet var något man var alls nöjd med och man beslutade sig för att släppa samtliga spelare och coacher under vintersäsongen. Den nya laguppställningen består nu av spelare som varit i olika lag som deltagit i LCS, men ännu inte fått ett riktigt genombrott. Den kanske mest intressanta spelaren i laget är djunglaren Lee “Rush” Yoon-Jae som efter flera år av spel i Cloud9 beslöt sig för att lämna sitt hemland Korea och spela för KT Rolsters och återvänder alltså nu till LCS.

Laget startade säsongen piggt och var i mitten av ligan halvvägs in. Efter en tid av sämre resultat hittades dock laget på sista plats, men man kom tillbaka och knep till slut en slutspelsplats och gick med nöd och näppe förbi Counter Logic Gaming som fick se sig nedgraderade.

Båda lagen kommer till slutspelet i god form med många vinster i bagaget, men Team SoloMid är ett lag med betydligt mer erfarenhet och speciellt i dessa typer av matcher. Ett varningens finger går dock att lyfta för Çelik som spelar ett slutspel på denna nivån för första gången och ställs mot den erfarne Colin “Solo” Earnest, som säkerligen vill visa vad han går för. Team SoloMid vann båda matcherna lagen emellan under den ordinarie säsongen.

 






 

Janne Kouva image

Janne Kouva

30 mars 2019