Mid-Season Invitational har avgjorts och för första gången stod Europa som värd.

Mid-Season Invitational avgjordes för första gången i Europa!

I Mid-Season Invitational spelar sex av proffsligornas mästare under vårsäsongen. Från de tre största ligorna fick lagen en direktplats till gruppspelet och de tre resterande lagen fick kvala där vinnarna av alla regioner var närvarande. Till slutspelet tog sig de fyra bästa lagen från gruppspelet.

Placeringar / priser

  1. G2 Esports      400 000$
  2. Team Liquid     200 000$
  3. Invictus Gaming      100 000$
  4. Sk Telecom T1      100 000$
  5. Flash Wolves      50 000$
  6. Phong Vũ Buffalo 50 000$
  7. Vega Squadron     25 000$
  8. 1907 Fenerbahçe     15 000$
  9. DetonatioN FM      15 000$
  10. MEGA         12 500$
  11. Bombers     11 250$
  12. Isurus Gaming     11 250$
  13. INT e-Sports     10 000$

Gruppspelet

I gruppspelet fick vi inte se några stora överraskningar. De senaste årens internationella turneringar har sett lag från Kina, Korea och Europa i toppen och också denna gången var det lag från dessa regioner som tog de tre platserna i toppen. Nordamerika och Taiwan har utmanat de tre stora regionerna och denna gången tog nordamerikanska Team Liquid en slutspelsplats då man hade en vinst mer än Taiwans Flash Wolves. Phong Vũ Buffalo från Vietnam kom sist i tabellen efter två vinster mot G2 Esports, men med förluster i resterande matcher.

Semifinaler

Invictus Gaming - Team Liquid

Invictus Gaming kom till denna match som stor favorit, då man hade samma lineup som vann höstens världsmästerskap. IG ses i dagsläget som ett av världens bästa lag, men i denna serien åstadkom ändå Team Liquid något mycket överraskande och utmanade IG med full kraft.

Den för matchen svängde fram och tillbaka näst intill hela matchen, men slutligen avgjorde flera teamfighter matchen till Team Liquids fördel. Lagspelet fungerade felfritt och man spelade ut självaste IG, som ses som ett av världens bästa lag i just denna aspekt.

I den andra matchen fick IG en klockren start och man tog matchen i sina egna händer från start. Utan något större förhinder kunde IG ta sig an motståndarens inhibitors, men Team Liquid kunde gång efter annan försvara sig. Slutligen valde IG att man behövde Baron-buffen för att kunna ta sig igenom Team Liquids försvar. Detta skulle visa sig förödande för IG som istället fick se en teamfight bryta ut i området. Team Liquid demolerade de överraskade motståndarna och kunde själv döda Baron och man vann också matchen till följd av detta.

Vi skulle få se Team Liquids första taktiska miss i den tredje matchen. Det började redan i valet av champions då man tillät Song “Rookie” Eui-Jun välja sin favorit, Leblanc. Rookie visade minst sagt i denna match varför denna champion alltid bannas mot dem när han ledde sitt lag till vinst efter vinst i matchens teamfighter. Denna gången tog IG vara på sitt övertag och förvaltade den på bästa sätt och Team Liquid hade inga möjligheter att ta sig in i matchen.

Vi fick se champions långt från dagens meta i den fjärde matchen. Team Liquid valde Lux för Nicolaj “Jensen” Jensen och Skarner för Jake “Xmithie” Pucher. Förra gången vi såg Lux i en stor internationell turnering var 2012! De valen överraskade både publiken och Invictus Gaming, som inte fick någon tid att anpassa sig till situationen. Team Liquid spelade matchen närmast perfekt och kunde slå ut turneringens favorit. Laget blev också det första från Nordamerika som gått till turneringens final.

SK Telecom T1 - G2 Esports

I vanlig ordning är de koreanska lagen alltid favoriter när det kommer till internationella turneringar och likaså i denna matchen. SKT var på förhand favorit inför denna matchen även om man förlorade två matcher mot G2 Esports i gruppspelet. Koreanerna lyckades ändå komma på andra plats och att G2 Esports historiskt har brutit ihop när det väl gäller spädde endast på favoritskapet.

SKT började den första matchen med att kliniskt avlägsna motståndarna. Man gav inte G2 Esports någon som helst chans att vinna matchen. Kombinationen av Sona-Taric har varit extremt dödlig världen över, men av någon anledning har det inte varit lyckosamt för europeiska lag och inte så heller i denna match. 

G2 Esports skulle dock komma tillbaka i den andra matchen med en tidig ledning. Matchen präglades av tekniska problem och efter en lång paus kunde SKT komma tillbaka in i matchen, men G2 och speciellt midlanern Rasmus “Caps” Winther var inte redo att ge koreanerna en ledning med 2-0. Caps tog sina lagkamrater på axlarna och tog sitt lag till seger genom en avslutande Pentakill.

Den tredje matchen blev näst intill en kopia av den första, då SKT utförde matchen perfekt och avlägsnade G2 från kartan. Framför allt var djunglaren Kim “Clid” Tae-min och ADC Park “Teddy” Jin-Seong helt ostoppbara i denna matchen. Dessa två spelare hade fler kills tillsammans än hela laget i G2.

Det skulle bli desto jämnare på karta fyra, där lagen var extremt jämna i nästan en kvart. I matchens mittendel skulle ändå Caps slå i en extra växel för att ge G2 ett bra läge att vinna matchen. Laget släppte aldrig tag om guldledningen och efter 24 minuter kunde man skaffa sig Baron-buffen och ta sig in i motståndarens bas. Efter det var avslutningen endast en formalitet och matchen gick till en femte och avgörande karta.

SKT valde champions i sin egna stil i den femte matchen och speciellt Kim “Khan” Dong-ha som har förstört många lag med Kennen i denna turneringen. G2 var dock förberedda på detta och Martin “Wunder” Hansen valde Pyke, som vi tidigare sett i supportrollen. SKT fick en liten ledning i början på matchen, men efter det började Wunder-showen och denna ovanliga toplanen gjorde livet svårt för SKT. Wunder fick under matchen 11 kills, vilket var mer än hälften av lagets elimineringar. SKT hade inget att sätta emot Wunders överlägsna spel och G2 kunde således gå till finalen, som skulle spelas mot Team Liquid.

Sammanfattning av finalen

Europa mot Nordamerika, en tillställning med tradition och historia! I MSI representerades båda lagen av riktiga superlag, då man under vintern förstärkt med stora namn. Europa hade sedan tidigare en turneringsvinst, vilket var den första som spelades, medans Nordamerika ännu inte vunnit turneringen. Både hade med andra ord ordentlig hunger att kamma hem vinsten i denna matchen, som skulle vara den första i modern tid. Extra laddat var det efter att båda lagens spelare och organisationer hade eldat på rivaliteten på sociala medier inför matchen. Den kanske mest saftiga kommentaren kom från G2 Esports midlaner Martin “Wunder” Hansen tweet, där spelaren frågade om fansen var redo för den snabbaste bäst av fem-matchen de någonsin sett?

Denna serien behöver man knappast gå igenom match för match. Den första tog 24 minuter och gick planenligt för G2 Esports. Den andra var desto jämnare, men G2 Esports vann matchen efter 28 minuter genom mycket väl spelade teamfighter. Den tredje var nästan bedräglig att kolla på då G2 Esports kunde vinna efter bara 18 minuter. Därmed uppfylldes Wunders ord och man vann den snabbaste bäst av fem-serien någonsin. I ärlighetens namn hade Team Liquid aldrig en chans att vinna någon av matcherna.

 














 

Janne Kouva image

Janne Kouva

27 maj 2019