Sommarsäsongen i LCS drar strax igång och här är förutsättningarna.

Förhandstitt på LCS och sommarsäsongen 2019

League of Legends Championship Series (LCS) är den nordamerikas professionella liga. I ligan spelar 10 lag, där alla möter alla två gånger i gruppspelet. Lagen spelar sina matcher under fredagar och lördagar. Från gruppspelet går de sex bästa lagen vidare till slutspelet. Där möts lagen placerade 3-6 i kvartsfinaler som leder till semifinaler mot lagen som slutade gruppspelet som etta och tvåa. I finalen slåss sedan lagen om vem som utses till sommarsäsongens mästare.

Favoriter

Team SoloMid och Cloud9 har historiskt varit extremt framgångsrika i LCS under åren och i år ser Team Liquid mer eller mindre ostoppbara ut. Denna trio är långt före motståndet i dagsläget och om inte något av dessa lag vinner turneringen vore det en sensation.

Team Liquid: Under våren vann laget både gruppspelet och mästerskapet, även om det var med minsta marginal. Således är laget en klar favorit för att kunna vinna också sommarsäsongen. I Mid-Season Invitational som spelades nyligen gick laget sensationellt till final efter en vinst mot den regerande världsmästaren, Invictus Gaming. Väl i finalen tog det dock stopp när man blev totalt manglade av G2 Esports i den snabbaste bäst av fem-finalen i den snabbaste finalen någonsin på den stora scenen. En nackdel för laget är att deras semester och viloperiod blivit kortare än andra lags på grund av turnering. Team Liquid är ändå ett lag som utan problem ska ta sig till slutspelet. Man har en stabil grund att stå på och det kan räcka hela vägen i slutspelet. En klar favorit!

Team SoloMid: TSM imponerade mycket stort i finalen under vårsäsongen och i och med det är man det största hotet mot Team Liquid än en gång. Lagets lineup hade under våren två oerfarna spelare och det syntes i jämna lägen under slutspelet. Till sommarsäsongen kommer laget mer ihopspelade och med mer rutin i bagaget. Med det är man är man återigen en favorit att vinna gruppspelet och gå långt i det kommande slutspelet. TSM har inte heller gjort några ändringar i lineupen, men man har lagt till ytterligare en djunglare i Jonathan “Girg” Armaon som under vårsäsongen spelade i TSM Academy. Grig och Matthew “Akaadian” Higginbotham kommer att för första gången i lagets historia dela på rollen. Detta är något som är relativt vanligt över hela världen, men oväntat från TSMs håll då man tidigare inte varit villiga att göra just detta.

Cloud9: Slutade tvåa i vårsäsongens gruppspel, men fick vika sig mot TSM i en mycket jämn semifinal. Laget har inte gjort några ändringar i sin lineup mellan säsongerna, men deras akademilag har sett en del ändringar i sitt upplägg. Cloud9 är kända för att utnyttja sitt akademilag och spelare för att ändra i uppställningen när det behövs nya ideér. Akademilaget är ett av de bästa historiskt och man har ofta dragit stor nytta av just detta. Coachningen i laget har varit riktigt stark åren igenom och det har lett till att man fått fram flera talanger. Cloud9 kommer in som trea på våran lista över lag i denna turneringen. Man är snäppet bakom de två favoriterna i dagsläget då man ännu är oerfarna, men kan man släppa lös potentialen som finns kan man säkerligen utmana.

Mellanskiktet

Bakom våra tre favoriter är det mycket jämnt mellan lagen. Det lättaste skulle vara att sätta alla sju resterande lag i samma kategori, men vi har jobbat för att försöka hitta några för- och nackdelar mellan lagen. Även om det är mycket jämnt och små marginaler som skiljer lagen har vi försökt att rangordna dem efter bästa förmåga.

Golden Guardians: Slutade som femma under vårsäsongens gruppspel och åkte ut i kvartsfinal mot FlyQuest efter en spännande serie. Denna serien var absolut en av höjdpunkterna under hela säsongen. Under våren hittade laget momentum och man har endast gjort ändringar i coachingteamet, men endast i hur rollerna är fördelade. Golden Guardians är ett intressant lag där nästan samtliga spelare har varit framgångsrika i deras tidigare lag, men har lämnat eller bytt lag av olika anledningar. Henrik “Froggen” Hansen har efter flera år av medelmåttiga insatser återigen också hittat formen. Det om något gör detta laget mycket intressant.

FlyQuest: Under vårsäsongen kom FlyQuest fyra i både gruppspel såsom slutspel. Laget har inte gjort några ändringar i lineupen, men har tagit in en andra support i Kim “WADID” Bae-inin. WADID hade ett mycket framgångsrikt fjolår med G2 Esports, men under vårsäsongen spelade han i Roque, där resultaten knappast var i nivå med vad man kunde väntat sig. Detta ledde till nytt byte och med WADIDs erfarenhet hoppas man kunna stödja sin nuvarande supportspelare, Juan “JayJ” Guibert, som saknar rutin på högsta nivå. Laget har också lyft upp Magnus “Maxi” Kristensen från sitt akademilag efter att han haft fina insatser gång efter annan. En bra start på våren och med tillskott som breddar laget gör att läget ser bra ut inför sommarsäsongen.

Count Logic Gaming: Ett av ligans mest framgångsrika lag som under våren åkte på en chock då man missade slutspelet. Detta bör ha varit en väckarklocka för hela organisationen. Detta har lett till ändringar i ledningen, men också i spelarleden då lagets toplaner Darshan “Darshan” Upadhyaya har fått lämna laget. Ersättaren hittades i Kim “Ruin” Hyeong-min som tidigare spelat i svagare lag i EU LCS och senast i våras den turkiska ligan. Personligen kunde man hoppats på att laget skulle hitta ett namnstarkare alternativ som ersättare. CLG består inte av några större namn, men spelarna är mycket erfarna även om de flesta har gått från lag till lag för att hitta sin plats. CLG har ändå som organisation en otrolig erfarenhet av LCS och det bör leda till att man åtminstone kan slåss in i det sista om en slutspelsplats.

Clutch Gaming: Vårsäsongen var en otrolig besvikelse för detta så starka lag på pappret. Den stora stjärnan i laget är toplanern Heo “Huni” Seung-hoon som blivit upplärd i Samsung Galaxy, men senare fick sitt genombrott i Europa och Fnatic. Efter en lyckad tid i Europa gick Huni vidare till Immortals i Nordamerika. Starka insatser ledde till en plats i världens bästa lag, SK Telecom T1. Där skulle det dock bli svårt för sydkoreanen som inte lyckades få ut sin potential. Samma visa fortsatte i både Echo Fox och i nuvarande Clutch Gaming. Potentialen finns alltjämt fortfarande där och med Worlds runt hörnet finns möjligheterna till att få se gamla takter från Huni. Även om laget innehåller tre sydkoreaner och en kines har samtliga spelat i Nordamerika en längre tid.

Utmanare 

Som vi tidigare nämnt är marginalen mellan resterande lag och mellskiktet otroligt litet. Likaså är lagen inom denna kategori närmast omöjliga att skilja på. Alla tre lag förlitar sig stort på sydkoreanska spelare och gemensamt för alla är att svårigheter med kommunikation har varit ett återkommande tema. Kan något av lagen lösa detta problem kan man säkerligen kliva upp flera steg i tabellen.

100 Thieves: Vårsäsongen var en total katastrof för 100 Thieves när man enbart fick med sig 4 vinster, vilket ledde till en jumboplats. Med detta i åtanke är det inte oväntat att laget bytte ut nästan hela laget från vårsäsongen. Djungelspelaren Andy “AnDa” Hoang förflyttades till akademilaget och samma öde följde också den erfarne Ryu “RYU” Sang-wook. Choi “huhi” Jae-hyuan, som delat midrollen med RYU lämnade organisationen och sadlade om till supportspelare. Att erfarna spelare flyttades till akademilaget var överraskande på samma sätt som spelarna som fick lämna. Ändå var ersättarna minst lika överraskande. Till sommarsäsongen får vi se Max “Soligo” Soong i midrollen. Han har tidigare spelat i mindre kända nordamerikanska lag, men också i 100 Thieves egna akademilag och under våren spelade han en del LCS-matcher. Den största skrällen kom dock i form av Maurice “Amazing” Stückenschneider, som tar över djungelrollen och kommer tillbaka till LCS. Senast var för fem år sedan i Team SoloMid, men sedan dess har han karriär gått utför. För ett år sedan var Amazing analytiker för EU LCS och när han kom tillbaka till spelet var det som coach för Schalke 04. Det är med andra ord mycket oväntat att se en återkomst som spelare för Amazing och det kan minst sagt ses som en riskabel chansning.

Normalt skulle inte så stora risker ses som något som leder till stabila resultat, men när de tre resterande spelarna i laget är Kim “Ssumday” Chan-ho, Bae “Bang” Jun-sik och Zaqueri “aphromoo” Black så kan man inte göra annat än att tro att lagets mål är att nå ett slutspel. Vårens bekymmer kan härledas i mångt och mycket till kommunikationsproblem och en icke fungerande kemi i laget. Dessa ersättare har hämtats in för att lösa problemen och kan man göra det är det ändå inte omöjligt att lagets har en lyckosam resa framför sig.

OpTic Gaming: Kämpade om en slutspelsplats under våren in i det sista, vilket var en bra insats av laget sett till förutsättningarna. Laget består av en mycket intressant blandning av spelare. Två riktiga världsstjärnor hittas i Lee “Crown” Min-ho och Noh “Arrow” Dong-hyeon. I djungelrollen har man två växlande spelare i Joshua “Dardoch” Hartnett och William “Meteos” Hartman. Resten av laget består av unga tillskott i LCS eller spelare som hållit till i lägre rankade LCS-lag. Som vi ser det hade flera lag under vårsäsongen problem, vilket ledde till OpTics chans att vara på gränsen till slutspel. När det nu ser ut som att andra lag löst dessa bekymmer får OpTic ses som ett lag som kommer hålla till på den undre halvan.

Echo Fox: Tog sig med minsta marginal till slutspel under våren, men väl där åkte man på en riktig kalldusch mot TSM i kvartsfinalen. Tog vara på andra lags misstag för att ta en slutspelsplats den gången, men nu kommer troligtvis verkligheten ikapp. I slutet av våren drabbades laget av mycket dramatik där rasism och diskriminering var samtalsämnena. Det lär ha påverkat lagets förberedelser på ett negativt sätt. Det har inte skett några ändringar i laget sedan dess och därmed vet vi vart lagets nivå ligger. Laget består av spelare som inte haft stora framgångar i tidigare lag och i ärlighetens namn lär man inte ha det med denna laguppställning heller.

 

 















 

Janne Kouva image

Janne Kouva

1 juni 2019