Liooon vinner Hearthstone Grandmasters på BlizzCon!

Liooon första kvinnliga spelaren att vinna ett mästerskap på BlizzCon!

Xiaomeng “Liooon” Li vann under helgen Hearthstones Grandmasters 2019. Grandmastersligan är för året helt nytt och utser världens bästa Hearthstonespelare och den första upplagan vanns alltså av kinesiska Liooon. Det är första gången genom tiderna som en kvinnlig spelare kröns till världsmästare under BlizzCon. Det innebär dessutom att Liooon tog klivet upp på andra plats på esportsearnings.com bland kvinnliga spelare. 

Efter att Liooon säkrat segern var hon uppenbart tagen av stunden och ville uppmuntra andra kvinnliga spelare att följa sina drömmar utan att bry sig om kön. Hon berättade också att hon ofta under sin karriär varit underskattad och att det funnits många som tvivlat. Hon nämnde också hur glad hon var för att äntligen ha visat dessa skeptiker att kvinnliga spelare kan vara minst lika starka som de manliga spelarna.

Utöver trofén som Liooon tar med sig hem belönades hon med $200,000. Personligen kan jag säga att Liooons vinst var det bästa som kunde hända Hearthstone för tillfället då debaklet med Chung “Blitzchung” Ng Wai, som blev avstängd från spelet efter politiska uttalanden, lett till tuffa tider för Blizzard. Det var med andra mycket ord mycket glädjande att få något positivt ur turneringen och att en kvinnlig spelare för första gången vinner ett världsmästerskap i ett stort e-sportspel går definitivt under den kategorin. Speciellt då Liooon för många västerländska spelare och tittare är ett helt nytt namn. Hon har exempelvis inte en egen sida hos liquipedia och hon har tidigare inte spelat i de stora internationella turneringarna. Liooon fick en plats i turneringen genom att vinna den kinesiska ligans vårsäsong, till mångas förvåning.

Hur utspelade sig turneringen?

Turneringen hade med mästarna från vår- och sommarsäsongen i de amerikanska, europeiska, kinesiska och asiatiska ligorna. Spelarna delades upp i två grupper om fyra spelare vardera. De två bästa spelarna från grupperna fick vidare till semifinal från gruppspelet som spelades med GSL-format, som innebär att två vinster tog en spelare vidare medans två förluster innebar att spelaren var ute. Spelsystemet var Conquest med en ban vardera. I gruppspelet spelades matcherna bäst av tre och i slutspelet spelades samtliga matcher bäst av fem.

Grupp A

Gruppen kontrollerades av kinesiska Gao “Leaoh” Yang från RNG, som besegrade den erfarna Kim “Surrender” Jung-soo och, till mångas överraskning, även Francisco “PNC” Leimontas. Därmed avancerade Leaoh till slutspelet efter mycket stabilt spel. Surrender och Kevin “Casie” Eberlein gjorde upp om den sista platsen. Mycket överraskande för de flesta tog sig inte koreanen vidare, utan istället blev det tyska Casie som knep den sista platsen.

Grupp B

Även denna grupp blev en kinesisk dominans då Liooon vann två raka matcher med 2-0. Den klart största besvikelsen i denna gruppen var spelet från den mycket erfarne taiwanesen Chen “tom60229” Wei Lin. Tom60229 vann inte en enda match och det innebar att den tvåfaldige världsmästaren var gruppen klart svagaste spelare. I den avgörande matchen vann Brian “bloodyface” Eason en mycket jämn tillställning mot greken Chris “Fenomeno” Tsakopoulos.

Semifinaler

Utgångsläget i slutspelet var simpelt - Kina mot resten av världen. Båda semifinalerna gick till fem matcher och det var frågan om mycket jämna matcher. I den avgörande matchen mellan Leaoh och bloodyface var nordamerikanens Priest-deck starkare än Leaohs Shaman, även om båda dessa decks är starka i spelets nuvarande meta. I mötet mellan Liooon och Casie hade de nämnda decksen redan vunnit sina matcher och i den avgörande matchen gick Liooons Druid upp mot Casies Warrior. Liooon lyckades besegra Casie och marscherade vidare mot finalen.

Final

Finalen blev mycket ensidig när Liooon dominerade bloodyface och vann med solklara 3-0.

Bloodyface kunde inte gå igång sitt spel alls i finalen och fick nöja sig med en andraplats och $100,000.


 

Janne Kouva image

Janne Kouva

7 november 2019