MDL Chengdu Major börjar imorgon och vi tar tempen på lagen!

Förhandstitt inför MDL Chengdu Major

Det har gått nästan precis tre månader sedan The International 9 spelades färdigt och det är nu dags att starta en fräsch säsong efter en stunds vila. Flera av lagen i toppskiktet har gjort stora ändringar i sina laguppställningar och således är den första majorn mycket öppen då det är svårt att säga var lagen står i styrka för tillfället. MDL Chengdu Major startar imorgon och de första matcherna kommer att spelas nattetid då turneringen spelas i Kina. Det kan dock vara värt att ställa klockan och njuta av säsongens första stora turnering. Vi ska ta en titt på vilka lag som kommer till turneringen som favoriter och vi bjuder även på några outsiders med chans att skrälla. Även om det är tidigt på säsongen är det mycket viktiga DPC-poäng som står på spel och ett gott resultat redan här betyder mycket för att ta sig ett steg närmare en plats till TI10. 

Favoriter

Evil Geniuses

I vanlig ordning bör EG vara ett lag som tillhör världstoppen. Stora byten har skett i laget då deras kanske mest ikoniska spelare Sumail “SumaiL” Hassan lämnade laget efter TI9, där EG placerade sig på en 5-6e plats efter en tung förlust mot Team Liquid i slutspelet. Även Gustav “s4” Magnusson lämnade laget, vilket var mer väntat då svensken haft en tyngre period i laget överlag. EG hittade genast nya spelare till laget i form av Roman “RAMZES666” Kushnarev från Virtus.Pro och Abed “Abed” Yusop från Fnatic. Det går lugnt att påstå att tillskotten var relativt oväntade, men mycket intressanta. Den mycket duktige unge carryspelaren RAMZES666 kommer i EG att sadla om och spela i offlane-rollen och i Abed får EG diskutabelt en av världens bästa midlaners, men å andra sidan hade laget redan just det i SumaiL. Frågan hänger mest på om samarbetet mellan Artour “Arteezy” Babaev och Abed kan bli mer lyckat än det tidigare, då laget ofta fått kritik för just det samarbetet. 

Hittills har laget hunnit med att spela kvalet till just MDL Chengdu Major och där gick laget igenom utan större problem, men motståndet var heller knappast vad det kommer att vara i  Kina. Återstår att se hur detta nya lag presterar, men klart är att pusselbitarna för ett världslag är på plats från start. Om inte annat så kommer detta bli en mycket intressant säsong att följa just EG, som för första gången på mycket länge gått utanför boxen när denna lina skapades. Att laget kommer till denna major som favorit råder det knappast något tvivel om.

Vici Gaming

TI9 slutade i en besvikelse för VG som annars tillsammans med Team Secret var förra årets dominanter. Förlust mot den kinesiska rivalen PSG.LGD ledde till match på liv och död mot  just Secret och där fallerade VG totalt och förlorade två raka matcher. Frågan är om laget kan gå vidare från den besvikelsen och ladda om inför denna säsong. Det kan bli tufft, speciellt då lagets stjärnspelare Pan “Fade” Yi lämnat laget för spel i Team Aster. Under den föregående säsongen sågs Fade som världens bästa fyra och i omgångar till och med som världens bästa spelare överlag. Det är ett stort tapp och lagets ersättare Xiong “Pyw” Jiahan har stora skor att fylla. Han kommer från tidigare spel i Team Serenity med nära inpå ingen erfarenhet från de riktiga stora arenorna, men nu får han en ordentlig chans. Att VG får svårt att prestera lika bra som förra året är relativt tydligt, men till MDL Chengdu Major kommer laget ändå som en klar favorit, speciellt då några lag av världsklass saknas. Intressant blir det att se hur laget anpassar sig både efter förra säsongens besvikelse, men också i och med förlusten av Fade. 

TNC.Predator

Sågs som en outsider i TI9, men laget misslyckades och hamnade på en 9-12e plats. Detta ledde till att Carlo “Kuku” Palad lämnade laget tillsammans med Nico “eyyou” Barcelon. Ersättare hittades i Damien “kpii” Chok, som är en riktigt bekant spelare bland SEA-lagen och den andra platsen fylldes av Park “March” Tae-won från Sydkorea, vilket var mer överraskande. Det nya laget har dock fått en otroligt bra start på säsongen genom att dominant vinna ESL One Hamburg, vilket knappast var en enkel turnering då lag som Alliance, VG, VP, NiP och Team Liquid var på plats. Oväntat nog stod dock Gambit Esports för motståndet i finalen. Det blev mycket tufft men TNC drog det längsta strået och visade att laget mer än troligt blir en tuff motståndare för samtliga lag under denna säsong. Efter den starka insatsen i Hamburg går det inte att utesluta laget i denna turnering heller och rimligtvis kommer laget åtminstone att ta sig långt, men en seger kan bli tufft då MDL Chengdu är en mycket tuffare turnering.

Alliance

Den helt nya konstellationen i Alliance som styrs av den erfarne Adrian “Fata” Trinks har fått en mycket bra start på säsongen där framför allt Nikolay “Nikobaby” Nikolov skinit stort i carryrollen. Samtidigt ser de två svenska spelarna Linus “Limmp” Blomdin och Simon “Handsken” Haag äntligen ut att ha hittat ett lag som passar dem perfekt, eller ska vi säga att det passar som i handsken. Laget vann direkt DreamLeague säsong 12 på ett imponerande sätt, men där var motståndet knappast av högsta kvalitet även om lag som NiP och Team Liquid borde kunnat prestera bättre. Detta följdes upp med en stabil insats i ESL One Hamburg där laget placerade sig på en tredjeplats efter en tät förlust mot Gambit. Framtiden ser ändå mycket ljus ut och detta laget besitter mycket skicklighet. Chanserna att detta blir den bästa säsongen på mycket länge för Alliance är stor och det hela kan mycket väl sätta igång här i MDL Chengdu Major. Att gå hela vägen blir möjligen tufft, men visst finns chansen om laget klickar perfekt.

Skrällvarningar

Team Aster

Vi pratade om Fade innan som gått från VG till detta nya projekt som besitter massvis med rutin och talang. Sedan tidigare befinner sig de två stjärnorna Lin “Xxs” Jing och Ze “BoBoKa” Zhibiao i laget och under våren anslöt även den unge Kee Chyuan” ChYuan” Ng från Malaysia till laget. Aster misslyckades med att kvala sig in till TI9 och det ledde till att laget först gjorde klart med att Song “Sccc” Chun skulle spela med laget den kommande säsongen, vilket givetvis är en gigantisk värvning då Sccc är en av Kinas absolut bästa spelare. Denna säsong kommer han dock att gå från sin legendariska midposition till carry istället då Aster verkar tro hårt på unge ChYuan. Att sedan den sista platsen tas av Fade, som var en av världens bästa spelare förra året för detta lag högintressant. Potentialen att bli Kinas bästa lag bör finnas, men vägen dit är lång, inget snack om den saken. De kan verkligen bli fågel eller fisk med denna lineup och första värdemätaren kommer på hemmaplan i Kina. Förhoppningarna är höga, men kan stjärnorna få kemin att fungera?

Invictus Gaming

Det gamla storlaget IG har nu bommat TI två år i rad och det leder till en ny satsning än en gång. Denna gången byggs laget runt unga spelare och erfarenhet från legenden Hi “Kaka” Liangzhi. Laget fick en alldeles lysande start genom att kvala in till MDL Chengdu Major genom att vinna Dota Summit 11. Nog för att motståndet inte var av högsta klass i den turneringen, men IG gick nästan obesegrade genom hela turneringen och utklassade Chaos Esports i finalen med 3-0. Det är ett otroligt styrkebesked och spelets från kineserna såg i princip felfritt ut turneringen igenom. Framför fick också lagets unge midspelare Zhou “Emo” Yi briljera något enormt. Den unge kinesen har förutspåtts ha en lysande framtid och kanske fick vi se det första stora steget på vägen mot toppen förra helgen. Att IG skulle vinna en major redan vid detta skede är att förvänta sig för mycket, men laget har ett mycket spännande projekt på gång och är det någon som ska kunna leda dessa ynglingar till toppen av dotavärlden så är nog Kaka rätt man. 

Slutsats

Med allt detta sagt kan vi lugnt påstå att den kinesiska scenen är mycket intressant i år då det skett mycket ändringar och många högintressanta uppställningar har skapats. Även många unga spelare som är på väg uppåt får nu sina riktiga chanser att visa sig på den största scenen. MDL Chengdu Major kommer ge oss de första svaren på var lagen står denna säsongen och många lag letar efter platser i toppen. För många är detta också en av de bästa chanserna att plocka många DPC-poäng då nästa major kommer att fyllas ut med ännu fler lag av världsklass. Exempelvis har Team Secret, OG och det gamla Liquid-laget valt att vila under denna turneringen, men kommer komma tillbaka för nästa major. Då blir det minst sagt tuffare för alla.

 

Janne Kouva image

Janne Kouva

15 november 2019