Den tredje dagen i ESL One Birmingham är färdigspelad!

ESL One Birmingham Dag 3

Den tredje dagen i Birmingham var på förhand en nervkittlande historia då endast en omgång av gruppspelet återstod och de flesta lagen hade ännu en chans att ta sig till slutspelet. Endast VG och EG kunde känna sig säkra och medans EG var klara gruppsegrare behövde VG en seger till för att ta förstaplatsen. Resterande lag skulle med näbbar och klor få slåss in i det sista för att ta sig vidare!

Efter gruppspelet var avklarat skulle också de två första matcherna i upperbracket spelas. Där möttes vinnarna och tvåorna ur respektive grupper.

Resultat grupp A

  • VG - Forward        2 - 0
  • NiP - TNC.Predator    0 - 2
  • Liquid - OG        1 - 1

VG har imponerat stort under året och här behövde man alltså minst en vinst för att säkra gruppsegern. Det lyckades man med och lite till när man slog Forward med 2-0 och därmed skickade man ut amerikanerna ur turneringen. NiP och TNC.Predator hade enkla förutsättningar då båda lagen behövde minst en seger, vilket TNC.Predator löste direkt på den första kartan. Man lyckades även vinna den andra kartan, vilket ledde till att NiP hängde löst och endast kunde förlita sig till att OG skulle förlora med 2-0 mot Liquid. Detta var något som OG såg till att inte göra, då man lyckades kvittera serien mot Liquid efter en otroligt spännande match där man på vanligt OG-maner gjorde en briljant comeback och ordnade en slutspelsplats!

VG och TNC.Predator var därmed klara för slutspelets upperbracket, medans OG och Liquid med minsta marginal tog en plats i lowerbracket. NiP och Forward fick direkt tacka för sig och åtminstone i NiPs fall är det en ordentlig besvikelse, medans Forward fortfarande är ett nytt lag som behöver tid för att utmana lag av denna kaliber.

Resultat grupp B

  • Secret - Alliance        2 - 0
  • EG - PSG.LGD        0 - 2
  • Keen - Gambit         0 - 2

EG var redan klara gruppvinnare efter två imponerande dagar där man gått 8-0 totalt. Det syntes också i matchen mot PSG.LGD där man inte såg speciellt hungriga ut. Kineserna kunde vinna två raka matcher och således också säkra andraplatsen. De två andra matcherna var desto tuffare där lagen hade allt att spela för. Favoriten inför turneringen, Secret hade två besvärliga dagar bakom sig, men samlade ihop laget och vann relativt enkelt mot Alliance med 2-0. Det innebar att man till slut säkrade sin plats i slutspelet och att Alliance kom sist i gruppen. Den sista matchen mellan Keen och Gambit var rakt av en match där vinnaren skulle gå vidare och det var Gambit som drog det längsta strået. Man utmanövrerade Keen utan problem och problemen för kineserna fortsätter då man än en gång såg vilse ut och man har mycket att jobba på före TI9 knackar på dörren.

EG och PSG.LGD tar således platserna i upperbracket, medans Secret och Gambit får kämpa i lowerbracket. Mer eller mindre som väntat var det Keen och Alliance som inte höll tillräcklig nivå för att nå slutspelet och det är tydligt att båda lagen är en bra bit i från topplagen just nu.

UB-semifinaler

Vici Gaming - PSG.LGD

Kinas två bästa lag gick in i en het match direkt i upperbrackets första omgång. Det har inte rått något tvivel om att VG tagit över tronen som det bästa laget i landet under 2019 i och med att man vunnit en major och imponerat i de flesta sammanhang. PSG.LGD däremot har det haft besvärligare, men det har kommit till stor del till följd av att man saknat sin midspelare Lu “Somnus” Yao i flera turneringar. Han kom dock tillbaka till den senaste majorn i Paris och laget såg direkt pånyttfött ut. Med andra ord upplagt för en ordentlig batalj!

I den första matchen var det den nämnda Somnus som skulle visa att han är en spelare av absolut världsklass trots att han varit inaktiv under våren. Sniper har blivit en mycket populär hero i den nya patchen och Somnus visade precis varför, då han dominerade stort från början till slut. Redan efter drygt 20 minuter valde VG att slänga in handduken och PSG.LGD kunde ta ledningen.

Den andra matchen blev ett riktigt blodbad där det svängde kraftigt åt båda hållen under en längre tid. Efter drygt 50 minuter hade vi sett över 70 kills och när VG gick mot en seger, blev man totalt utspelade då PSG.LGD genom Natures Prophet och heroes teleporterade till motståndarens bas. Man tog ner basen utan att VG hade möjlighet att reagera och man avgjorde serien på ett mycket märkligt sätt.

Serien slutar alltså med 2-0 till PSG.LGD och laget börjar verkligen visa tecken på att man är på gång. Det är något vi sett detta laget göra förr då TI närmar sig och i och med denna vinsten är man som sämst trea i Birmingham! Mycket imponerande spel som kan leda bra mycket längre än så.

Evil Geniuses - TNC.Predator

Även om grupperna slutade nära på vad man kunde förväntat sig så var det en överraskning att TNC skulle befinna sig så högt som en andraplats. I upperbracket väntade dock stenhårt motstånd i form av EG, som imponerat mest av alla lag i gruppspelet där man startade med att vinna 8 raka matcher. EG kom in till denna matchen som tämligen stor favorit, men TNC hade många skrällar bakom sig och frågan var om man kunde störa EG också.

TNC fick en fantastisk start när man än en gång visade hur stark Sniper är i den nya patchen. Ju längre matchen led, desto tydligare var det att ingen skulle stoppa heron och slutligen kunde EG inte längre hålla emot. TNC tog en oväntad ledning och skaffade sig ett utmärkt läge!

EG kunde ändå ta sig tillbaka i serien efter att man vunnit en jämn match för att kvittera serien. I den tredje matchen drog man ett äss ur rockärmen då man valde Alchemist i sin sista pick. Det var inte första gången i turneringen utan man hade även överlistat Alliance på samma sätt. Dessutom hade man en lineup som kunde dra nytta av den hårt farmande heron genom att ha flera bra alternativ för Aghanim Scepters. Doom, Juggernaut och Shadow Shaman har alla mycket bra uppgraderingar att dra nytta av, vilket man också gjorde. EG spelade matchen strategiskt perfekt och Sumail “SumaiL” Hassan kunde dominera totalt vilket ledde till att han efter drygt 20 minuter redan var uppe i 1000 guld per minut. För detta finns sällan något att kontra med och det hade inte TNC heller. Matchen var över i samma sekund som Alchemist började leverera Aghanim Scepters till sitt lag och EG tog en övertygande vinst i denna serien. Därmed är EG minst trea i Birmingham, men nu gäller det att ta sig längre då laget länge nästan varit plågade av just tredjeplatser. Denna gången ser det emellertid mycket bra ut och fortsätter man spela på detta sätt bör förbannelsen ta slut en gång för alla!

Sammanfattning

En lång dag i Birmingham är över och fyra lag fick tacka för sig när gruppspelet var över. Två matcher i slutspelets upperbracket spelades och det var PSG.LGD och EG som gick segrande ur de matcherna. Minst en tredjeplats i turneringen är säkrad för de båda lagen som spelat en imponerande turnering hittills. 

Morgondagen fortsätter med att sätta igång lowerbracket där Liquid och Gambit möts i den första matchen. Efter det följer en riktig bomb i Secret mot OG. Det är en match att se fram emot minst sagt! En tredje match kommer också att spelas där vinnaren av den första matchen möter VG i lowerbrackets andra runda. Mycket tufft motstånd väntar antingen Liquid eller Gambit!

 

 

 

Janne Kouva image

Janne Kouva

31 maj 2019