Finalen av EPICENTER Major är över och Vici Gaming står som vinnare!

EPICENTER Majors finaldag är färdigspelad! 

Årets femte och sista dotamajor avgjordes under söndagskvällen och vi bjöds på otrolig dramatik i finalen. Vici Gaming och Team Liquid var lagen som gjorde upp om bucklan och äran att vinna den sista stora turneringen före årets stora mål - The International 9. 

Kinesiska VG hade en närmast felfri turnering bakom sig då man gått obesegrade genom både gruppspel och slutspel. Tidigare under året vann laget DreamLeague Major i Stockholm efter en magnifik insats, då man fick en plats i turneringen genom en vinst i minorn som spelades strax före. VG fick det dock tuffare efter den insatsen och var utanför topplaceringar i både MDL Paris och ESL One Birmingham. Laget har ändå gått från klarhet till klarhet och visat att man är bland de bästa i Kina, men även i världen. Insatsen fram till finalen vittnar om att man slått i högsta växeln för att hota om att vinna TI9, som för första gången spelas på hemmaplan i Kina.

För Team Liquids del handlade det mesta inför turneringar om spelarbyten då man bänkat sin mid- och carryspelare Lasse “Matumbaman” Urpalainen. Som ersättare tog man in midspecialisten Omar “w33haa” Aliwi som skulle kunna ge laget nya dimensioner genom sin förmåga att spela näst intill alla populära midheroes, men även med specialare som exempelvis Meepo, vilket vi under turneringens gång sett prov på. Redan tidigt i turneringen såg det ut som att laget hittat rätt med w33haa och man säkrade en plats i slutspelet genom två imponerande vinster mot Gambit och Evil Geniuses. Även i slutspelet ångade man på genom vinster mot PSG.LGD och Virtus.Pro, två av favoriterna i Moskva. I upperbracketfinalen kom första snedsteget efter en förlust mot just VG efter en mycket tät serie. Liquid kunde ändå vinna nästa match i slaget om en plats i finalen mot hemmafavoriten VP. Med andra ord dags för en ny chans att välta den kinesiska giganten VG i en final som spelades bäst av fem. Det var upplagt för en spännande final där det nya Liquid på förhand såg otroligt imponerande ut och ett VG som övertygat mest av alla lag under turneringens gång.

Match 1

I den första matchen fick Amer “Miracle-” Al-Barkawi briljera stort med Anti-Mage för att säkra en ledning för Liquid med 1-0. Laget dominerade matchen igenom med perfekta rotationer av deras supportspelare och Miracle- kunde husera fritt och göra precis som han ville. Anmärkningsvärt var också att Liquid än en gång hade w33haa på Templar Assassin, något som lett till vinst gång efter gång. VG lärde sig dock läxan och det var sista gången man skulle tillåta rumänen spela heron.

Match 2

Den andra matchen skulle utspela sig väldigt annorlunda då VG hade en lineup som skrek push och högsta tempo. Heroes som Death Prophet, Juggernaut och Earth Spirit satte största press på Liquid direkt från start och det skulle inte ta lång tid före laget skaffat sig ett stort övertag. Liquid satte allt hopp till Miracle- än en gång, denna gång spelandes en Slark som inte kunde hänga med i det höga tempot kineserna satte och redan efter knappt 30 minuter kunde de stänga matchen utan problem. 1-1! 

Match 3

I nästa match var det Liquids tur att sätta tempot. Till sin hjälp hade man Juggernaut, Enigma och Timbersaw. Det fungerade väl så länge det roliga varade, men hos VG fanns två riktigt tunga heroes i Sven och Medusa. Liquid lyckades inte straffa den giriga taktiken tillräckligt och det tog runt 30 minuter före VG tog över matchen totalt. När lagets två carries hade fått ett tillräckligt stort försprång var det inte längre något snack om saken. VG tog ledningen med 2-1 och skaffade sig ett läge att avgöra turneringen!

Match 4

Finalen såg på förhand mycket spännande och chansen till en underhållande final var stor. Den hade också levererat tre bra matcher, men den fjärde skulle bli något alldeles exceptionellt. Det finns fog för att kalla det en av de bästa och mest underhållande matcherna på länge. Våran rekommendation för alla är att om man inte vill se hela finalen, så bör man åtminstone kolla just denna matchen. Det hela började med att vi fick se ett stort antal oväntade heroes från båda sidor. VG plockade upp Troll Warlord som sin carry och ännu mer överraskande var Lina i midlanen. Från Liquids håll hittades Phoenix, något som inte setts nästan alls under turneringen och man hade också en Puck i midlanen.

I vanlig stil startade VG matchen genom att sätta full press och spela lanes på ett utmärkt sätt. Än en gång vann man samtliga lanes och starten lämnade inget att önska. Det fortsatte också på det sättet en lång stund. VG farmade och vann teamfighter, allt medans Liquid enbart kunde försvara sig. Till sin hjälp hade Liquid Miracle-, som spelade Arc Warden och kunde pusha lanes om och om igen. Så såg matchbilden ut i över 50 minuter tills Liquid slutligen kunde få ett par kills med sig, vilket ledde till en otrolig sekvens då Miracle- med hjälp av en arcane rune och Arc Wardens talent kunde placera nästan 40 spark wraiths i Roshans tillhåll, just före han skulle spawna. Detta ledde till ett mycket minnesvärt ögonblick då Roshan dog på under en sekund, något vi aldrig tidigare sett. Olyckligt nog för Liquid blev man totalt demolerade i en teamfight som bröt ut stunden efter och återigen såg matchen förlorad ut. VG hade strax efter detta en ledning på hela 40k guld.

Matchen hade lidit långt nog och VG gav sig in i Liquids bas för att avgöra matchen. Det gick inte som man tänkt sig även om man lyckades starta fighten med att döda det största hotet på Liquids sida - Arc Warden. En snabb buyback ledde till en av de mest spektakulära fighterna på länge där samtliga buybacks användes och små detaljer från varje spelare blev direkt avgörande. Liquid kunde till slut stå segrande efter bataljen där Miracle- visade precis hur stark Arc Warden är så sent i en match. Även w33ha på Puck fick visa något unikt då han hade damage items och Rapid Fire-talenten som blev direkt avgörande. En alldeles fantastisk match tog slut på ett minst lika otroligt sätt. En match som kommer att bli ihågkommen en lång tid. 2-2 i serien och dags för en sista och avgörande match!

Match 5

Tyvärr skulle den avgörande matchen inte bjuda på samma spänning som den tidigare, utan snarare tvärtom. VG tog överhanden som så ofta förr, men denna gången lyckades man hålla tempot ända in i mål. Morphling, Leshrac och Mars fick alla en perfekt match, medans det enda Liquid hoppades på var att Miracle- spelandes Spectre skulle kunna carrya laget än en gång. Denna gången var det inte i närheten och VG tog en enkel vinst i sista matchen för att säkra sin andra majortitel under säsongen.

En fantastisk final är med andra ord färdigspelad och än en gång är det VG som får visa att man ett av, eller kanske till och med världens bästa lag. Efter denna major kommer man garanterat att vara en av de största favoriterna i TI9. För Liquids del var det en mycket imponerande turnering i och med spelarbytet som skedde i sista stund. Det ger mycket hopp för framtiden om man kan bättra på sitt spel ännu mer under sommaren. För samtliga lag gäller nu att ladda batterierna och komma igång med förberedelserna inför Shanghai och TI9, vilket givetvis är med stor marginal den viktigaste turneringen under året. 

 

 

 

 







 

Janne Kouva image

Janne Kouva

1 juli 2019