Eventsida om The International 8. Lagen, prispotten och formatet.

Dota 2 - The International 2018 - 15.08.2018-25.08.2018

 

The International är en årlig turnering och likaså den största turneringen inom Dota 2. Lag kvalar sig till turnering antingen genom DPC-poäng som samlas under året från turneringar arrangerade av Valve, eller genom öppna kvalificeringar där vem som helst kan ställa upp. Prispotten i turneringen har länge varit den största inom e-sportsvärlden och 2018 är inget undantag då prispotten ser ut att hamna strax över 30 miljoner amerikanska dollar. 18 lag slåss om den massiva prissumman och prestigen att lyfta en av de mest prestigefyllda trofeérna inom e-sport.

Placeringar/Priser

  1. OG        11,234,158$
  2. PSG.LGD    4,085,148$
  3. EG        2,680,879$
  4. Liquid    1,787,252$
  5. Secret        1,148,948$
  6. VP        1,148,948$
  7. VGJ.S    638,304$
  8. Optic        638,304$
  9. VG        382,983$
  10. Winstrike     382,983$
  11. Mineski    382,983$
  12. Serenity    382,983$
  13. VGJ.T    127,661$
  14. Newbee     127,661$
  15. TNC.P    127,661$
  16. Fnatic    127,661$
  17. iG        63,830$
  18. Pain        63,380$

The International 2018 var en turnering med klara favoriter och underdogs, men sällan går saker som man tänkt sig och likaså hade denna turnering sina skrällar och underprestationer, men den hade också en av de största bomberna i esportens histora då OG överkom alla odds och chockade världen genom en insats som är något vi troligen inte kommer få se på länge.

TI8 började med sitt vanliga gruppspelsformat där lagen delas upp i två grupper och alla möter alla i ett bäst-av-två-format och endast två lag åker ut före slutspelet påbörjas.

Bevikelserna

Fnatic: Laget kom in i turneringen med förhoppningar om minst en plats bland de åtta bästa, men med potential att ta sig längre än så. Många bra resultat före TI8 i majors där man varit bland de fyra bästa flera gånger gjorde att utgångsläget såg bra ut, men efter ett gruppspel där man underpresterade och gick 1-5-2 ledde till en plats i lower-bracket där man fick möta det kinesiska laget Serenity i första omgången. Fnatics turnering tog slut redan här mot Serenity som inte var ett lag som skulle uppnå någonting i turneringen heller. En stor besvikelse för Jacky “EternalEnvy” Mao och hans internationella projekt som såg så bra ut tills det gällde som mest.

Newbee: Var i final året före mot Liquid, som man förlorade med 0-3 och många trodde nog att laget skulle ta mycket stryk av detta, men man höll ändå en hög nivå och man lyckades vinna ett antal turneringar på vägen till TI8. Laget såg inte alltid ut som sitt gamla jag, men potentialen fanns där och visst fanns förhoppningar om att lagets stjärna Song “Sccc” Chun skulle kunna få laget att flyga under ett TI till, men efter ett halvdant gruppspel skulle man möta Winstrike som räknades som ett av de sämsta lagen i turneringen och man åkte med dunder och brak redan ut i lower-brackets första omgång. Med andra ord ett riktigt fiasko för ett så erfaret och hyllat lag.

Skrällarna

Optic: Peter “ppd” Dager kom till TI med ett lag som presterat högt och lågt, men knappast hade någon större press på sig och det var inte många som räknade med stordåd av detta laget. Efter att ha slutat trea i gruppspelet fick man möta den regerande TI-vinnaren, Liquid, i första rundan av slutspelet. Där man fick ge vika och istället ta sig än lower-bracket och efter en övertygande vinst mot Serenity stod Virtus.Pro för motståndet. Man kan lugnt påstå att det är olyckligt att möta på ett lag av den kalibern i detta skede av turneringen, men man lyckades pressa VP till sitt absoluta max och var nära att välta den ryska maskinen. Till slut fick dock Optic se sig besegrade med 2-1 och man knep en 7-8 plats, vilket trots allt får ses som ett lyckat resultat för laget, speciellt sett till hur svår väg man fick i turneringen. Skulle man haft lite mer flyt med motståndare kunde det säkerligen slutat ännu bättre för Optic.

Winstrike: I efterhand kanske inte en 9-12e plats ser alltför imponerande ut, men faktum är att laget kom till TI helt utan förväntningar och de flesta hade tippat laget att sluta sist i sin grupp, men efter att ha tagit kartor mot OG, Fnatic och vunnit med 2-0 mot iG så var man i slutspel och ställdes mot kinesiska Newbee som var storfavoriter att vinna detta möte. Mixen av ryska och ukrainska spelare skulle dock visa att det inte var så enkelt och slog ut Newbee ur turneringen. I nästa steg av lower-bracket väntade VGJ.Storm och här tog det slut för Winstrike, som ändå hade överraskat de flesta och laget själva var nog själva nöjda med sin prestation, även fast deras förmåga att ge alla en hård match kunde lett till ännu mer om marginalerna var på deras sida.

VGJ.Storm: Ett nyskapat lag som några månader före TI8 bytte ut Enzo “Timado” Gianoli mot Roman “Resolut1on” Fominok, vilket fick lag att höja ett varningens finger då Resolut1on hade visat att han är en carry-spelare att respektera i tidigare turneringar, men att ett relativt nytt lag som dessutom gjort ändringar nära inpå TI skulle kunna utmana toppen det var det inte tal om. Detta ändrades fort då VGJ.Storm vann sin grupp efter vinster mot lag som VG, Secret och TNC. 

Laget gick in i slutspelet med långt större förväntningar än de startat med och skickades direkt till lower-bracket av den kommande vinnaren av turneringen, OG. De tog sig ett steg framåt före ett starkt Team Secret satte stopp för en av de större skrällarna i turneringen. En 7-8 plats var klart respektabel och mer därtill för VGJ.Storm, men de skapade verkligen oreda i den här turneringen specifikt i gruppspelet och därför ser vi ändå laget som den största skrällen, förutom nästa lag, som sprängde alla barriärer.

SKRÄLLEN

OG: Redan en odödlig klassiker på alla plan. En fantastisk historia där laget går från svek och spelare som lämnar laget i en omöjlig position för att resa sig som ingen annan någonsin gjort. Lägg därtill att många av OGs matcher under vägen i TI8 är klassiker i sig själva med smått omöjliga vändningar och fantastiska spelsekvenser. Denna historia har dokumenterats fantastiskt bra på flera sätt, men vi ska börja om från början och ta oss igenom hela vägen.

OG som lag har en lång och lyckosam historia som började 2015 när Tal “Fly” Aizik och Johan “N0tail” Sundstein startade laget. Radarparet som mer eller mindre alltid spelat ihop och nu var på väg att skapa en riktig gigant i dotavärlden. Man vann hela fyra majors ihop under åren och det enda som saknades var ett riktigt bra resultat i TI, där var det alltid något som till synes fattades och efter att ha haft mediokra resultat under 2018 så valde den tills dess trogne Fly att lämna laget tillsammans med Gustav “s4” Magnusson och gå till konkurrenten Evil Geniuses.

Detta var alltså lagets kapten och en stjärnspelare som lämnade laget och detta knappt tre månader innan det var dags för TI, årets självklart största mål. Som en paniklösning fick laget ta in en nygammal spelare i Anatham “ana” Pham och en spelare som knappt spelat på professionell nivå någonsin tidigare - finske Topias “Topson” Taavitsainen. Som om detta inte var nog för kaoset i OG började man spela med sin coach i lineupen - Sebastien “Ceb” Debs. OG var ett lag i spillror som två månader före årets höjdpunkt i ren panik fick plocka upp vad de kunde få tag på och börja jobba för att snabbt kunna prestera så gott de kunde.

Så, inför TI8 var förhoppningarna mer eller mindre lika med noll för detta laget. Det hade gått så långt att många såg OG som det sämsta laget i hela turneringen och om de skulle hamnat sist i sin grupp och packat väskorna hem skulle inte förvånat någon. Det skulle dock visa sig att detta inte var fallet, långt i från. N0tail var ute efter revansch och laget hade bestämt sig - de skulle visa världen vad de kunde, men undra om de ens själva kunde tro på vad som skulle utspela sig i Vancouver.

Starten av turneringen såg ut att gå som de flesta väntat sig. Efter matcher mot PSG.LGD, Liquid och EG stod OG på en vunnen karta och man var pressade till att börja vinna matcher och efter att man spelat resterande fem matcher utan en enda förlust så var man fyra i gruppen och var redo att påbörja sin resa i turneringens upper-bracket, något som ingen förväntat sig. Efter att ha tagit sig vidare från den första omgången mot VGJ.Storm var det dags för matchen som alla ville se, ett riktigt hatmöte av sällan skådad karaktär. På andra sidan stod Evil Geniuses med de två före detta OG-spelarna Fly och s4. Passande för den här historien skulle det också bli en av de absolut bästa matcherna turneringen någonsin skådat och det är match som garanterat kommer vara på toppen av dota-historia för alltid. De två första kartorna där lagen vinner varsin är i sig otroliga matcher, men den tredje kartan är verkligen grädden på moset där OG gör en av de största vändningarna någonsin från att matchen sett ut att vara över flera gånger om. Anas insats på Spectre i denna matchen är redan idag av legendarisk status och kommer så att förbli för evigt.

OG hade bevisat för hela världen att man var att räkna med i den här turnering trots alla problem och tvivel. I upper-bracketfinalen stod det överlägset bästa kinesiska laget PSG.LGD som nästa barriär för OG att krossa och efter ytterligare en helt otrolig upphämtning i den tredje kartan var OG chockerande nog i final, men där skulle PSG.LGD få ännu en chans att ta sig an laget som gått från förtvivlan till en omvandling utan dess like.

Finalen är idag diskutabelt den bästa TI-finalen som någonsin spelats och ord räcker inte till för att förklara hur speciell den är, både matcherna i sig och hur finalen utvecklar sig. Vi rekommenderar alla som inte sett finalen eller sett den tillräckligt många gånger att kolla på den en gång till.

https://www.youtube.com/watch?v=EKkAmQrJSQ4

Även dokumentären True Sight, som följer laget under finaldagen och tar sig genom karta efter karta är otroligt sevärd för att få inblick i hur det är som spelare att gå igenom en sådan klassiker och rysare som denna final var.

https://www.youtube.com/watch?v=Bv4CqIxqTMA

OGs insats med tanke på förutsättningarna inför turneringen och hur nederlagstippade de är gör det till en av de mest unika prestationerna inom esports-världen, alla kategorier. Det tillsammans med de mänskliga faktorerna där förstörd vänskap och svek är i fokus gör detta till något man absolut bör se!

Turneringens mest värdefulla spelare

The International 2018s MVP går utan tvekan till Anatham “ana” Pham.

Att som carry-spelare komma in i ett lag i spillror som OG var och passa in med den perfektion spel- och stilmässigt som ana gör är extremt ovanligt, men lägger man därtill att han varit mer eller mindre inaktiv från den professionella dota-scenen i ett helt år så är det fullkomligt unikt att prestera på den nivån han och även laget gjorde under TI.

Hans insatser speciellt i de viktigaste matcherna under hela slutspelet är nästintill felfria och hans spel med Gyrocopter och Phantom Lancer var något utöver det vanliga, men de legendariska insatserna under upphämtningarna mot PSG.LGD och EG med Spectre är redan odödliga klassiker. Ändå finns det ytterligare en faktor som gör anas insats ännu bättre - Hans Ember Spirit i match fem av finalen!

OG blir totalt överkörda i drygt 20 minuter av matchens början. Där kommer vändpunkten då OG vinner en klassisk teamfight och ana överlever med 1hp (bokstavligen) när han teleporterar tillbaka till sin egen bas. Därifrån börjat en upphämtning som är något utöver det vanliga och med allt det sagt, så är det inget tvivel att ana skrivit in sig i historieböckerna och även våran lista över TI-legender.

Slutord

Detta är våran tillbakablick på en av de absolut bästa turneringar som spelats enligt oss och är värd att repeteras och återskapas många gånger om. Relationer, hjärtekrossande förluster och magiska vinster reflekterar denna upplaga av TI. Vi rekommenderar som sagt att kolla på videos i från turneringen, men vi hoppas också att ni gillat och läsa våran återblick.

Ni är mer än välkomna att läsa våra artiklar om kommande och pågående turneringar då dessa uppdateras kontinuerligt och avslutas med en återblick liknande den du precis läst. Tack för oss och hoppas vi ses!

 

 

Janne Kouva image

Janne Kouva

15 augusti 2018