Semifinalerna i Arctic Invitational är avgjorda.

Två finalister är utsedda i Arctic Invitational!

För första gången någonsin tillhandahåller Finland ett e-sportsevenemang på arenanivå och det är den mytomspunna arenan Hartwall Arena som står för värdskapet. Fyrlagsturneringen spelas genom två förutbestämda semifinaler som leder till den slutliga finalen och slaget om bucklan och 60,000€. De två semifinalerna avgjordes under dagen och vi sammanfattar nedan hur matcherna utspelade sig.

FURIA Esports - Cloud9

På förhand en match där FURIA var en relativt stor favorit efter fina insatser under året, men dock med en stor miss i den senaste majorn som avgjordes i Berlin endast en vecka för Arctic Invitational. Cloud9 å andra sidan hade en purfärsk lineup som enbart hunnit med att spela enstaka tävlingsmatcher före turneringen. Laget kom till Finland med ambitioner att visa upp ett nytänkade spel och en total nystart för organisationen som haft ett turbulent år.

Cloud9 var först ut att välja karta och myntet föll på Train. FURIA såg dock väl förberedda ut och kunde gå upp i en ledning på 8-2 på sin CT-sida före Cloud9 äntligen såg ut att vakna. Slutligen löste nordamerikanerna ett hyggligt resultat till halvtiden då det stod 9-6, fördel FURIA. Den andra halvan var svängig och Cloud9 kunde aldrig koppla ett ordentligt grepp och till slut gled matchen dem ur händerna och brasilianarna i FURIA visade att deras grundspel var starkast. Slutresultatet skrevs till 16-12 och den skinande spelaren i FURIA under matchen var Vinicius “VINI” Figueiredo med hela 27 frags. För Cloud9s del var kartan en besvikelse då det flertalet gånger visade sig att laget inte var tillräckligt väl förberedda genom misstag i både kommunikation och detaljer i spelet.

Nästa karta ut var FURIAs val i Mirage. Efter en förlorad pistolrunda visade laget precis varför kartan valdes genom att fullständigt demolera Cloud och gå upp i en ledning på hela 9-1, det på sin T-sida. Även om sedan Cloud9 lyckades göra en liten comeback i matchen var FURIA alltför starka på sin följande CT-sida där man vann 6 av de sista 7 rundorna. Detta gjorde laget framför allt genom Yuri “yuurih” Santos som slutade matchen med briljanta 31 frags. 16-10 till FURIA efter en övertygande insats.

När allt var sagt och gjort hade FURIA vunnit med 2-0 efter två relativt enkla kartvinster. Laget har utmärkt sig som ett topp-10 lag i världen under året och det syntes mot ett nyformat Cloud9 som ännu har lång väg för att komma tillbaka till fornstora dagar. 

Cr4zy - SJ Gaming

Dagens höjdpunkt för den finska publiken där hemmalaget SJ Gaming kvalat in till turneringen genom att vinna eSM-finalen mot HAVU Gaming. Chanserna för laget på förhand sågs som relativt dåliga, men med en viss chans att ändå göra livet tufft för cr4zy. 

SJ Gaming hade det första kartvalet och det föll på Inferno. Matchen blev en riktig sluggerfest till den finska publikens glädje och i halvtid låg laget under med 7-8, vilket ändå var ett bra resultat. Redan där och då stod det klart att laget hade mer att säga till om än många trott på förhand, vilket också märktes på publikens intresse. Det hela kulminerade i en rafflande avslutning där SJ Gaming till slut stängde butiken med minsta möjliga marginal, 16-14. För första gången under dagen höjdes decibelnivån i Hartwall Arena ordentligt och hoppet om en final för hemmafavoriten hade på allvar tänts.

Cr4zy valde som sin karta väldigt väntat Mirage, som varit en mycket stark karta för dem den senaste tiden. Laget visade också med besked varför och i halvtid var ledningen hela 11-4. Cr4zy förvaltade det fina läget och gjorde processen kort genom att vinna med 16-7. En avslagen historia helt enkelt och tystnaden i arenan var befogad även om kartans dominant var en finländare i form av Otto “ottoNd” Sihvo, som spelar för cr4zy. Det var det enda positiva från finskt perspektiv under denna karta då SJ Gamings insats lämnade mycket att önska.

Den tredje kartan, Dust2, skulle bli seriens stora höjdpunkt och publikens fick verkligen värde för sina pengar. SJ Gaming kom ut stenhårt på sin T-sida och dominerade totalt vilket ledde till en magnifik ledning i halvtid, 11-4. I detta skedet såg det ut som att finnarna var på väg mot en riktig superskräll och final, men det skulle börja knaka i fogarna. I flera situationer var spelarnas nervositet märkbar, vilket ledde till att cr4zy fort började ta sig tillbaka i matchen. Efter flertalet svaga rundor hade SJ Gaming tappat sin ledning och ställningen var 13-13, då lyckades laget vinna en otroligt viktig runda för att än en gång ta ledningen. Det skulle dock hjälpa föga och cr4zy tog taktpinnen än en gång. Tre raka rundor senare hade laget vunnit med 16-14 och publiken i Hartwall Arena såg lika besegrad ut som SJ Gaming. 

Cr4zy går alltså vidare till final mot FURIA Esports som de flesta väntat sig inför turneringen, men det är efter att ha fått slåss med näbbar och klor. SJ Gaming bjöd verkligen upp till dans och det var otroligt små marginaler som skilde laget åt. Uppenbart var dock att laget uppträdde väldigt nervöst under slutdelen på Dust2, något som kostade dem en finalplats. Det till trots var insatsen långt mycket bättre än någon väntat sig. Det bör ge extra eld på brasan inför framtiden för laget och finsk CS i stort.

Finalen

FURIA Esports och cr4zy går som förväntat till final. Efter dagens insatser får brasilianarna helt klart ses som favoriter. Laget avlägsnade Cloud9 utan problem, medans cr4zy fick gå en riktigt tuff match mot SJ Gaming. Finalen är planerad att påbörjas kort efter den senaste matchen och vi kommer givetvis att rapportera den också.


 

Janne Kouva image

Janne Kouva

14 september 2019